21.5.14

Sevilla (2)

Vandaag hebben we de stad nog eens te voet verkend. Eerst hebben we de 'parasol' van bovenaf bekeken. Dit enorme bouwwerk is grotendeels van gelijmde houten panelen gebouwd en is zo hoog dat je boven de meeste gebouwen een mooi uitzicht hebt op de stad. Officieel heet het bouwwerk Metropol Parasol en het wordt ook wel Setas de Sevilla genoemd, de paddestoelen van Sevilla.
Na een aantal tapas bezochten we de Real Alcázar, een paleizencomplex met mooie tuinen, midden in de stad.

Vanavond nemen we om 22 uur de bus naar Denia. We zijn benieuwd of we een beetje kunnen slapen. Met de trein zou veel sneller gaan, maar die gaat niet naar Denia en het is twijfelachtig of de fietsen mee mogen.
Onze vakantie zit er op. Het was een leuke fietsreis.

De 'parasol' als uitzichttoren

De 'skywalk'


Een mooie binnenplaats in de Alcázar

20.5.14

Sevilla

Het laatste traject naar Sevilla had opvallend genoeg misschien wel het hoogste aandeel onverhard van alle twaalf de etappes. Meteen na Carmona begon al een oude spoorbaan en tot de universiteit van Sevilla hadden bijna onafgebroken zandwegen, soms met behoorlijk mul zand. De route ging door een aangenaam landschap, vooral toen we na de plaats Alcalá de Guadaira een pad langs een rivier gingen volgen.
In Sevilla zelf zijn opvallend veel fietspaden en er wordt ook veel gefietst, voor Spaanse begrippen dan.
Het is niet warm meer, hooguit 23 graden en het is vandaag half bewolkt. Morgen wordt er zelfs regen verwacht.
We fietsten vandaag 55 km met een gemiddelde van 15 km/u. Het totaal van deze fietsreis komt daarmee op iets meer dan 800 kilometer. Over het algemeen hebben we ontspannen gefietst, zonder veel lichamelijk ongemak. De fietsen hielden zich prima, geen enkel technisch probleem, alleen één lekke band door een doorn.

Het is eigenlijk ongelooflijk dat je 800 kilometer door dit land kunt fietsen met zo weinig verkeer. Dat de onverharde wegen geen verkeer hebben spreekt voor zich, maar ook de asfaltwegen waren meestal nagenoeg vrij van autoverkeer. Alleen de steden zijn echt druk met verkeer, vooral Albacete, Linares, Córdoba en Sevilla, maar als je de route weet dan fiets je daar ook probleemloos.
We hadden een gps bij ons waarin een route stond die iemand op de website wikiloc heeft gepubliceerd. Dat werkte perfect.  Het is een route die eigenlijk langer is, namelijk van Tarragona tot Cadiz en die min of meer de historische Romeinse Via Augusta volgt.

Vanaf fietspad uitzicht op Alcalá de  Guadaira

De beeldbepalende kathedraal

De gouden toren

De 'parasol'

19.5.14

Carmona


Het ging niet echt gemakkelijk vandaag. De eerste 30 km waren grotendeels onverhard met behoorlijk hobbelige stukken. Na een koffiepauze kwamen 35 kilometers over asfalt, maar inmiddels was het behoorlijk gaan waaien uit de verkeerde richting. Met Carmona in zicht leken we vast te lopen want onze weg eindigde op een vierbaans snelweg. Iemand verzekerde ons echter dat je dit stuk over de vluchtstrook mocht fietsen. Dat deden we dus maar en toen restte nog de klim naar Carmona, dat als een oude vestingstad boven op een heuvel ligt.
Na 65 km met een gemiddelde van 15 km/u was ook dit karwei geklaard en zijn we niet ver meer van Sevilla.

Carmona is een oud stadje met veel monumentale gebouwen. Helaas was het door de wind niet zo prettig vertoeven op een terrasje.

Peurto de Córdoba in Carmona

Puerto de Sevilla in Carmona

18.5.14

Écija

We zijn aangekomen in zo'n typische Andalusisch stadje. En we overnachten in een echt Andalusisch huis, het pension met de weinig verrassende naam Casa en el Centro, want het huis staat inderdaad midden in het centrum. Het heeft natuurlijk een patio en ook de bloemen ontbreken niet. De kamer is mooi ingericht, ruim en comfortabel.

De route vandaag was grotendeels, meer dan 50 km, over een via verde. De route was voor de helft onverhard, maar goed te fietsen. Het landschap is een afwisseling van goudgele graanvelden, zonnebloemen en olijfbomen.

Onderweg werden we verrast door een 'romería', tja hoe moet je dat nu vertalen.
Het is een optocht van tractoren met karren met daarop vrouwen in lange Andalusische jurken. Ook reden mannen in klassieke kleding mee op paarden.
Omdat de optocht over de via verde ging werden we flink opgehouden, maar uiteindelijk konden we er voorbij.
In totaal legden we 61 km af met een gemiddelde van ruim 16 km/u.

Romería

Het landschap tussen Córdoba en Écija

17.5.14

Córdoba (2)

Na 625 km fietsen in 9 dagen is het tijd voor de eerste en enige rustdag onderweg. In Córdoba is genoeg te zien om er een dag door te brengen. Ook vandaag hebben we ons gemengd in de stroom bezoekers voor de fiësta van de patio's. Overal zie je groepjes onderweg naar de volgende patio. Nog een paar indrukken.



Van de vele monumenten hier een foto van de 'Romeinse brug' die in de loop der tijd wel gerestaureerd is. Ook waren er ooit diverse watermolens aan de Guadalquivir.



16.5.14

Córdoba

We stonden vroeg op om te kunnen vertrekken om 8 uur. We hebben een mini-apartement gehuurd via airbnb en ze vroegen ons of we om 1 uur konden aankomen. Op zich prima, maar dat gaf dus tijdsdruk. De route was ook langer dan verwacht, namelijk 76 km, die we met een gemiddelde van 20 km/u aflegden, ondanks enkele klimmen maar wel met een klein briesje mee.

Zoals gezegd staat Córdoba in het teken van het patio-feest. Er zijn hier veel huizen in Arabische stijl met de vertrekken rond een binnenplaats. Er is jaarlijks een competitie wie de mooist aangeklede patio heeft, voornamelijk met bloemen. Er zijn routes beschikbaar om langs die patio's te gaan. Daar komen hele hordes toeristen op af, voornamelijk Spanjaarden, maar ook buitenlanders. Vandaar dat we weinig keus meer hadden met onderdak zoeken. Wat we hebben is niet echt schoon en ook te duur, maar we doen het er mee.

De hele stad is trouwens een openluchtmuseum met overal leuke pleintjes en straatjes en natuurlijk de wereldberoemde Mezquita, die we jaren geleden al eens bezochten.

Over je eigen schaduw heen fietsen... niet gelukt

Stadsmuren van Córdoba

Een van de vele patio's

15.5.14

Marmolejo

Het landschap biedt niet zo veel verrassingen deze dagen. Eigenlijk zijn de dorpen en steden interessanter. Zo kwamen we door het stadje Andújar met een aardig centrum. We aten er in een goed restaurant, iets duurder dan we gewend zijn, maar ook meer verfijnd. We zijn nu aanbeland in het stroomdal van een belangrijke rivier, de Guadalquivir, waar overigens maar net genoeg water door stroomt om met een kano te bevaren.
Met volle buik legden we de laatst 10 km af naar het dorp Marmolejo en hebben onderdak in een hotelletje op het dorpsplein. Omdat we de fietsen op de kamer mogen neerzetten heeft Jan ze in de badkamer schoongemaakt. Ze waren namelijk na Albacete nogal vuil geworden omdat we daar door de modder moesten. Modder in het droge Spanje? Ja, veroorzaakt door regeninstallaties die ook de zandweg nat maakten.
Vandaag hebben we in vier uur zo'n 66 km afgelegd met een gemiddelde van 16,5 km/u. Er zaten enkele stevige klimmen in de route, maar verder was het opnieuw een gemakkelijke dag, zonder tegenwind.

14.5.14

Linares

Na 54 probleemloze kilometers waren we rond 1 uur al Linares, waar we eerst bij een Chinees restaurant hebben gegeten en vervolgens hebben gewinkeld. Linares is een middelgrote stad waar alle ketens zijn vertegenwoordigd.
We waren hier via de website Warmshowers te gast bij David en zijn vriendin Sylvia. We zijn al jaren lid van Warmshowers, een organisatie die fietsers onderdak biedt fietsers. We hebben enkele keren ook gasten gehad en maken er nu voor het eerst zelf gebruik van.
We werden zeer gastvrij onthaald en kregen Andalusische specialiteiten voorgeschoteld. Heerlijk.
David is operator in een aluminiumfabriek en Sylvia is onderwijzeres en zo zijn al bijna een uitzondering in Linares waar door bedrijfssluitingen de werkloosheid enorm hoog is

We kregen nog tips over Cordoba waar we midden in het bloemenfeest zullen vallen. We begrijpen nu ook waarom het zo moeilijk is daar een hotelkamer te vinden.
Eindeloze olijfplantages

Ontbijt in de patio van David

13.5.14

Santisteban del Puerto

Na 60 km probleemloos fietsen zijn we nu in het stadje Santisteban de Puerto. We zijn neergestreken in het statige hotelletje Rey Sancho IV, waar we ook geluncht hebben.
We hebben een bijzonder grote kamer van 4 bij 10 meter, weinig kleiner dan ons hele appartement in Nederland.
We zijn in de grote olijvenstreek, de provincie Jaén is een en al olijf. Je ruikt ook regelmatig olijfperserijen.
De route ging door een aantrekkelijk landelijk gebied waar we twee keer een schaapskudde zagen. Alles was vandaag asfalt, dus we kwamen goed vooruit, ondanks de vele heuveltjes die beklommen moesten worden.

Het weer is een constante factor deze vakantie. Elke dag vrijwel steeds zonnig en 's middags vaak wat meer wind, meestal uit het westen, waar we heen gaan. De temperaturen zijn tussen de 20 en 30 graden.

We hebben vandaag 3:45 uur gefietst met een gemiddelde van ruim 16 km/u.

Plaza Mayor in Santisteban

12.5.14

Puebla del Principe

Golvende graanvelden met veelkleurige boemenpracht

De kerk van Villamanrique
Het leek zo simpel te worden vandaag, maar we kregen het voor elkaar opnieuw 85 km te fietsen, waarvan 35 zonder enig nut. Dat kwam als volgt. We wilden naar Villamanrique om daar te lunchen en te overnachten. Lunchen lukte, want we waren er na 57 km om 2 uur. Daarna bleek het hotel dicht en telefonisch onbereikbaar. Iets anders bleek er ook niet te zijn. Tot overmaat van ramp zaten we ook met te weinig kasgeld. Weliswaar heeft elk dorp wel een of meer banken, maar steevast zonder geldautomaat. Omwonenden zeiden ons dat een dorp 7 km verderop wel overnachtingsmogelijkheden en geldautomaten had. Niet op onze route, maar dat moest dan maar. Helaas was er slechts een defecte geldautomaat en twee gesloten pensions. De derde werd alleen maar als compleet huis verhuurd voor 170 euro per dag.

We kwamen er wel achter dat in het dorp wat we om 1 uur al gepasseerd waren wel zeker een hostal was. Dan maar 15 km terug. We kwamen er om 6 uur aan.

We fietsten vandaag ruim 5:30 uur met een gemiddelde van 15 km/u. Ondanks het asfalt de hele dag ging het niet zo snel vanwege tegenwind en een golvend landschap.

11.5.14

Alcaraz

Het viel wat tegen vandaag. Vooral de wind was ons niet gunstig gezind. 
Verder dachten we een vlakke etappe te hebben, wat misschien de eerste 30 kilometer ook zo was, maar daarna was het 50 km vals plat met een hoogteverschil van 400 meter. Dat merk je toch.
We legden weer 85 km af en opnieuw was meer dan de helft onverhard, maar wel goed te fietsen.
Een groot deel van de route ging weer over een via verde, die met enkele onderbrekingen helemaal van Albacete tot Alcaraz loopt.  We zaten bijna 6 uur op de fiets en reden een gemiddelde van 14,5 km/u.

Janny had wat lichamelijke ongemak, wat haar wel belemmerde. Voor haar is het goed dat er meer asfalt komt en kortere dagafstanden. Dat gaat waarschijnlijk de komende dagen wel gebeuren.

Alcaraz is een historische plaats, met uiteraard kasteelruïnes, maar ook een fraai dorpsplein met arcaden. We zitten in een hostal dat vroeger een Jezuïetenklooster was. Het heeft een prachtige patio.

Entree Alcaraz met ruïnes op de heuvel


De imposante Plaza Mayor in Alcaraz

De fraaie patio in het Jezuïetenklooster / hostal

10.5.14

Albacete

De dagafstanden worden steeds langer. Vandaag hebben we 85 km afgelegd, waarvan meer dan de helft onverhard. Vooral in het begin zaten er ook nog aardig wat klimmen in zodat het een pittige dag werd.
Een groot deel van de dag volgden we een deel van een St. Jacobsroute naar Santiago. Vanuit alle delen van Spanje heb je deze pelgrimsroutes en we fietsten inderdaad enkele pelgrims voorbij. Om te wandelen leek ons dit traject niet fijn, o.a. vanwege lange rechte stukken asfalt.

Hoe dan ook, voor ons was het opnieuw genieten van het landschap met zijn geweldige vergezichten.  Dichterbij Albacete werd het wel vlakker en saaier. De stad zelf is groot, druk en toch aangenaam met fraaie parken. We hebben er nog niet zo veel van gezien want we reden zo snel mogelijk naar het driesterrenhotel Florida. Vreemd genoeg nauwelijks duurder dan het basale pension waar we gisteren waren.

We zaten vandaag bijna 6 uur op de fiets en reden gemiddeld ruim 14 km per uur.



9.5.14

Almansa

Via Biar (met kasteel, foto), Villena en Caudete zijn we naar Almansa gefietst. Het is een route (zelf uitgestippeld met wikiloc.com), die voor zeker tweederde onverhard is en 65 km met ook nog eens flinke klimmen.
Het landschap is fraai, vooral na Caudete. Langs Biar en Villena loopt een via verde.
We hebben het geluk van mooi weer en meestal een lichte rugwind.
Gisteravond een Spaanssprekende man die belde met een Nederlands nummer. Het nummer stond niet in de telefoon van Jan en hij herkende het ook niet zo snel, maar er werd gebeld met de telefoon van Janny zo drong het tot ons door. Ze was hem verloren en iemand had hem naar de politie gebracht. De politie belde dus en even later bezorgden ze hem terug. Geweldige service van de vinder en de politie.

8.5.14

Castalla

In mei 2014 hebben we 14 dagen uitgetrokken voor een fietsreis van Alicante naar Sevilla. Vandaag was de eerste etappe van Alicante naar Castalla.
Eerst zijn we met de fietsen in de trein naar Alicante gegaan. Van daar uit zijn we gaan fietsen. Eerst nog over rustige asfaltweggetjes, maar later over de fraaie via verde El Maigmo. Het is een onverharde weg die gebruik maakt van een oud spoorwegtracé. Vandaar dat we diverse oude spoorbruggen en tunnels passeerden.
Het landschap is uitgesproken droog, woestijnachtig.
Na 50 km bereiken we Castalla met een markant kasteel op een hoge rots boven de stad.

We fietsen zonder kampeerbagage. We willen meestal in een hotel of pension overnachten. Die we in Castalla treffen is alvast goed. Vrijwel nieuw, schoon en comfortabel.
Janny fietst op een Cannodale mtb met twee kleine achtertassen. Jan op een Santos mtb, met twee grotere achtertassen.

Onze fietsen


De 'via verde' Maigmo

13.2.14

Bloesemtocht

Als je in februari in Denia bent kun je niet om de amandel-bloesem heen. De mooiste bloeiende amandelbomen zie je wat verder het binnenland in. Vandaag was het lekker weer, zo'n 20 graden, weinig wind en af en toe zon. We reden een fantastische route langs de ontelbare 'almendros' vanuit La Jara. We komen achtereenvolgens door Ondara, Fontilles, Murla, Benigembla, Parcent, Jalon en Lliber. We leggen zo'n 55 kilometer af op onze mountainbikes. Een heerlijk ritje.